Andes

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Parte de la Cordillera de los Andes vista desde un satélite de la NASA
Parte de la Cordillera de los Andes vista desde un satélite de la NASA

La Cordillera de los Andes es una cordillera que se extiende desde Venezuela hasta la Patagonia, atravesando toda la América del Sur, caracterizando el paisaje de países como Argentina, Bolivia, Chile, Colombia, Ecuador, Perú y Venezuela, cuya formación geológica data del período terciario.

En estos dos últimos países la cordillera se ramifica y prolonga casi hasta tocar el Mar Caribe. En su parte meridional sirve de frontera natural entre Chile y Argentina. En la zona central, los Andes se ensanchan dando lugar una meseta elevada conocida como Altiplano. El Altiplano es compartido por el Perú, Bolivia y Chile. La cordillera se vuelve angosta nuevamente en el norte del Perú y se ensancha de nuevo en Colombia para estrecharse y dividirse en varias ramas al entrar en Venezuela.

Tabla de contenidos

Etimología

La palabra andes muy probablemente deriva del quechua anti, que era como llamaban los cusqueños a las poblaciones de la selva alta al norte del Cusco. Alguna hipótesis es que la palabra Andes provenga del italiano antiguo que significa ladera y además era el nombre de la aldea donde nació el gran poeta Virgilio y que actualmente se llama Piétola, aldea cercana a Mantua.[cita requerida]

Zonas

La clasificación de las diversas zonas de la cordillera andina ha sido cambiante a lo largo del tiempo, predominando, durante largo tiempo, una nomenclatura asociada a las diviones político-administrativas. Aún se suele hablar de Andes Venezolanos, Colombianos, Ecuatorianos, etcétera. En 1973, el geólogo Augusto Gansser [1] propuso una división basada en la observación científica de las características morfológicos de la cordillera:

  • Andes Septentrionales: Al norte del Golfo de Guayaquil (4ºS), Ecuador, los Andes Venezolanos, Andes Colombianos y Andes Ecuatorianos.
  • Andes Centrales: Entre el Golfo de Guayaquil y el Golfo de Penas (46º30´S), Chile, Andes Peruanos, Bolivianos, y Argetino-Chilenos.
  • Andes Australes: Al sur del Golfo de Penas, Andes Patagónicos y Andes Fueguinos (Tierra del Fuego).

Los Andes Septentrionales y Australes son llamados también Andes de Tipo Colisionales, por haberse formado por la abducción de la corteza oceánica. Los Andes Centrales corresponden a los llamados Andes de Tipo Andino, desarrollados por la subducción de la corteza marina. [2]

La geología también provee otra clasificación más detallada de las zonas andinas:

Subregiones

Andes Septentrionales

  • Andes del Caribe: En la costa del Mar Caribe, sobre todo al este del Lago Maracaibo.
  • Zona de Subducción Horizontal de Bucaramanga: Al norte de la latitud de Bogotá, excluyendo el área anterior.
  • Zona Volcánica Norte (ZVN): Entre la latitud de Bogotá y la del Golfo de Guayaquil.

Andes Centrales

  • Zona de Subducción del Perú: Entre la latitud del Golfo de Guayaquil y la del Lago Titicaca.
  • Zona Volcánica Central (ZVC): Entre la latitud del Lago Titicaca y el límite sur del Desierto de Atacama.
  • Zona de Subducción Horizontal Pampeana: Entre el límite sur del Desierto de Atacama y el área del Cerro Aconcagua.
  • Zona Volcánica Sur (ZVS): Hasta la latitud del Golfo de Penas.

Andes Australes

  • Zona Volcánica Austral (ZVA): Desde la latitud del Golfo de Penas hasta los confines de Tierra del Fuego y otras islas adyacentes.

Descripción de zonas principales

Andes septentrionales

El Bosque andino colombiano se hace rico gracias a la gran diferencia de pisos térmicos y la posición tropical de Colombia
El Bosque andino colombiano se hace rico gracias a la gran diferencia de pisos térmicos y la posición tropical de Colombia

Al sur de Colombia en la frontera con Ecuador los Andes constituyen una sola cordillera con picos volcánicos de hasta 5000 m de altura, pero hacia el norte, en el nudo de los Pastos, se divide rápidamente en dos cordilleras llamadas respectivamente Occidental y Central, de ésta se desprende la Oriental.

La Cordillera Central está separada de la Occidental, una distancia promedio de 400k m, por una falla geológica ocupada por el Río Patía al sur y por el Río Cauca al norte. La Cordillera Oriental gradualmente se separa hacia el este creando la cuenca del río más importante de Colombia, el Magdalena. Esta cordillera se extiende hacia el norte y penetra el territorio venezolano donde adquiere el nombre de Cordillera de Mérida cuya continuaciones naturales dan paso a la formación Lara-Falcón y tienen una lejana relación con la Cordillera Central y la Cordillera Oriental.

El brazo occidental, llamado Serranía del Perijá, se desprende de esta hacia el norte formando la frontera natural colombo-venezolana y gradualmente va perdiendo altura y alcanza el Caribe en Punta Gallinas en la península de La Guajira, en el extremo norte de Colombia. En el Perijá se acerca a la Sierra Nevada de Santa Marta formando un valle surcado por el Río Cesar. La Sierra Nevada de Santa Marta es la estructura montañosa más alta de Colombia: 5.775 m. y es además la montaña costera más alta del Mundo.

Las tres Cordilleras tienen picos principalmente de formación volcánica de más de 4 km. La Central y La Oriental tienen picos de más de 5 km cubiertos de nieves permanentes. Muchos de estos volcanes son activos y han causado destrucción y muertes en el pasado debido a las explosiones de gas y ceniza, como también a las avalanchas de hielo y lodo. El occidente del país está sujeto a una mayor actividad telúrica lo que demuestra la inestabilidad de su naturaleza geológica. Al noroccidente de la Cordillera Occidental aparece un sistema montañoso llamado Serranía del Baudó, que continúa por el Darién girando al oeste hacia Panamá.

Las ciudades importantes de los Andes Septentrionales son Bogotá, Cali y Medellín en Colombia, Quito en Ecuador y San Cristóbal en Venezuela.

Andes centrales

Machu Pichu, en Los Andes peruanos
Machu Pichu, en Los Andes peruanos

Los Andes Centrales se extienden desde el Nudo de Pasco hasta el Macizo de las Tres Cruces. La disposición de los cordones montañosos es de dos cordones separados por un altiplano. La altura máxima en esta región es el Nevado Huascarán (6.768 m) y el Pissis (6.882 m). Se originan dos ríos, el Titicaca y el Poopo. Las mesetas interiores son las pampeanos bolivianos. El clima es árido cálido, y el bioma predominante es desértico. La población se concentra más en el Altiplano y en las costas. ....

Andes australes

estan ubicados en tirra del fuego  hasta peru

Clima

Debido a que se extiende en el sentido de los paralelos (latitudes), recorre distintas zonas climáticas. Su aspecto varía constantemente, así como su vegetación. Clima Frío con frecuentes nevadas en altura. Cerca al Trópico, el clima de las regiones es definido por la altitud de acuerdo con los Pisos térmicos

Picos más altos

El norte de Chile y de Argentina comparte los picos más altos de los Andes, seguidos por la Cordillera Blanca ubicada en el Perú, la Cordillera Real de Bolivia y los Andes ecuatorianos.

Su mayor cumbre es el Aconcagua que, con 6.959 ms sobre el nivel del mar, es el punto más alto del continente americano y del hemisferio Sur. Se ubica en Argentina. En el sur de Perú, cerca del Cusco, se encuentra el nudo de Vilcanota, que alcanza su punto más elevado en el Apu Ausangate (6.380 msnm).

En esta cordillera está ubicado el glaciar de Quelcaya, uno de los dos únicos glaciares planos en la zona tropical del mundo. Esta singularidad ha permitido estudiar en sus hielos los cambios climáticos ocurridos en el trópico desde la última era glaciar.

Camino de los Siete Lagos, Andes Patagonicos, provincia de Neuquén, Argentina.
Camino de los Siete Lagos, Andes Patagonicos, provincia de Neuquén, Argentina.
  • Aconcagua (6.959) Argentina
  • Volcán Ojos del Salado (6.905) Chile
  • Monte Pissis (6.795) Argentina
  • Bonete Chico (6.759) Argentina
  • Tupungato (6.800) Chile
  • Mercedario (6.770) Argentina
  • Huascarán (6.768) Perú
  • Tres Cruces (geología) (6.758) Chile
  • Volcán Llullaillaco (6.739) Chile
  • Walther Penck (6658) Argentina
  • Incahuasi (cerro) (6.638) Chile
  • Sajama (6.520) Bolivia
  • Illimani (6.462) Bolivia
  • Illampu (6.421) Bolivia
  • Ancohuma (6.380) Bolivia
  • Ausangate (6.380) Perú
  • Volcán Parinacota (6.362) Chile/ Bolivia
  • Volcán Chimborazo (6.310) Ecuador
  • Salcantay (6.271) Perú
  • Volcán Licancabur (5.920) Chile/ Bolivia
  • Cotopaxi (5.897) Ecuador
  • Nevado del Huila (5.700+) Colombia (cordillera Central)
  • Nevado del Ruiz (5.389) Colombia (cordillera Central)
  • Sierra Nevada del Cocuy (5.330) Colombia (cordillera Oriental)
  • Tungurahua (5.016) Ecuador
  • Pico Bolívar (4.980) Venezuela
  • Farallones de Cali (4.100) Colombia (cordillera Occidental)


  • Faltan nevados importantes de Ecuador que sobrepasan los 5000m. Casos como el Antisana, Cayambe, Altar, Ilinizas, entre otros

Véase también

  • Geografía y relieve de Bolivia
  • Relieve de Argentina
  • Centros de esquí
  • Región Andina de Colombia

Enlaces externos

  • Commons alberga contenido multimedia sobre Andes
  • Cordillera de los Andes argentinos

Referencias

  1. Gansser, A. 1973. Facts and theories on the Andes. Journal of the Geological Society, Vol. 129, p. 93-131.
  2. Ramos, V.A., 1999. Plata tectonic setting of the Andean Cordillera. Episodes, 22 (3): 183-190.
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