Arabia Saudita

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المملكة العربيّة السّعوديّة
(Al-Mamlaka al-`Arabiyya as-Sa`ūdiyya)
Bandera  de Arabia Saudita Escudo  de Arabia Saudita
Bandera Escudo
Lema nacional: لا إله إلا الله محمد رسول الله
No hay más dios que Alá y Mahoma es su mensajero
Himno nacional: Aash Al Maleek
 
Situación de de Arabia Saudita
 
Capital
 • Población
 • Coordenadas
Riad
4.260.000 hab. (2005)
22° 42’ N 46° 43’ E
Mayor ciudad Riad
Idiomas oficiales Árabe
Forma de gobierno Monarquía absoluta / teocracia
Políticas
Rey
Príncipe heredero
Abdullah bin Abdulaziz al-Saud
Sultan bin Abdul Aziz Al Saud
Establecimiento
- declarado
- reconocida
- reunificación
del Reino
8 de enero de 1926
20 de mayo de 1927
23 de septiembre de 1932
Superficie
 • Total
 • % agua
Fronteras
Costas
Puesto 15º
1.960.582 km²
insignificante
4.415 km
2.640 km
Población
 • Total
 • Densidad
Puesto 43º
26.417.599
12 hab./km²
PIB (PPA)
 • Total (2006)
 • PIB per cápita
Puesto 27º
US$ 376.046 '000.000
US$ 15.873
IDH (2006) 0,777 (76º) – medio
Moneda Rial (SAR)
Gentilicio Saudí
Huso horario
 • en verano
UTC + 3
no aplica
Dominio Internet .sa
Prefijo telefónico +966
Prefijo radiofónico 8ZA-8ZZ / 7ZA-7ZZ / HZA-HZZ
Código ISO 682 / SAU / SA
Miembro de: ONU, OPEP, Liga Árabe

El Reino de Arabia Saudita (o Arabia Saudí) es un país de la Península Arábica. Limita con Iraq, Jordania, Kuwait, Omán, Qatar, Emiratos Árabes Unidos y Yemen.

Su origen etimológico esta compuesto por la casa de Saud (la más poderosa tras la unificación de 1932) y la palabra arabia que hace referencia a noble en la lengua semítica. Liechtenstein y Arabia Saudita son los dos únicos países en el mundo cuyo nombre está asociado con el de la familia regente.

Tabla de contenidos

Historia

El estado saudita comenzó en Arabia central alrededor de 1750. Un gobernador local, Muhammad bin Saud, unió fuerzas con un reformador islámico, Muhammad Abd Al-Wahhab, creador de la secta religiosa del wahabismo, para crear una nueva entidad política. Por los siguientes ciento cincuenta años, las fortunas de la familia Saud emergieron y cayeron varias veces mientras los gobernadores sauditas peleaban con Egipto, el Imperio Otomano, y otras familias árabes por el control sobre la península. El moderno estado saudita fue fundado por el último rey Abdul Aziz Al-Saud (conocido internacionalmente como Abdul Aziz Ibn Saud).

En 1902, Abdul Aziz Ibn Saud capturó Riad, la capital ancestral de la dinastía Al-Saud, de la familia rival Al-Rashid. Continuando sus conquistas, Abdul Aziz subyugó Al-Ahsa, Al-Qatif, el resto de Nejd, e Hijaz entre 1913 y 1926. El 8 de enero de 1926, Abdul Aziz Ibn Saud se convirtió en el rey de Hijaz. El 29 de enero de 1927, tomó el título de rey de Nejd (su anterior título de Nejdi fue sultán). Mediante el tratado de Jedda, firmado el 20 de mayo de 1927, el Reino Unido reconoció la independencia del reino de Abdul Aziz (entonces conocida como el reino de Hijaz y Nejd). En 1932, estas regiones fueron unificadas como el Reino de Arabia Saudita.

El descubrimiento de petróleo en marzo de 1938 transformó económicamente al país, y le ha dado al reino gran legitimidad en los años. Hoy, Arabia Saudita goza de una cercana relación con muchas naciones occidentales que compran petróleo saudita.

Organización político-administrativa

La Arabia Saudita es una monarquía que pese a los recientes esfuerzos para modernizarla, todavía se mantiene como un sistema feudal en el que la dinastía de los Al-Saud gobierna con mano de hierro.

La Ley Básica adoptada en 1992 declara que los reyes de Arabia Saudita serán los descendientes del primer rey, Abd Al Aziz Al Saud y que el Corán será la constitución del país, es decir que se regirá por la ley islámica (Sharia).

El rey Abdullah de Arabia Saudita
El rey Abdullah de Arabia Saudita

No existen partidos políticos, ni tampoco elecciones, excepto las primeras elecciones municipales realizadas en 2005. El rey es el absoluto monarca, o su poder, al menos teóricamente, está limitado por los preceptos de la ley islámica y otras tradiciones sauditas. También debe mantener un conceso con otros miembros de la familia real, con los líderes religiosos (ulema) y con otros importantes miembros de la sociedad. La ideología del estado es la Salafi, la cual promueve la construcción de mezquitas y escuelas donde se enseña el Corán en todo el mundo. Los principales miembros de la familia real son los encargados de elegir al rey que siempre será un miembro de esta familia y con la subsecuente aprobación de los líderes religiosos.

La Arabia Saudita ha venido gradualmente creando un sistema de gobierno centralizado. Desde 1953, el Consejo de Ministros, elegidos por el rey y responsables ante éste, han desarrollado las políticas gubernamentales y dirigido las actividades burocráticas. El Consejo lo componen un primer ministro, dos vice primer ministros, 20 ministros y 2 ministros de estado. La mayor parte de los ministerios y los altos cargos del gobierno están ocupados por miembros de la familia real.

Las leyes son promulgadas por el Consejo de Ministros, ratificadas por decreto real y deben ser compatibles con las leyes islámicas. La justicia se administra de acuerdo a la Sharia a través de tribunales religiosos, los cuales son designados por el rey basándose en las recomendaciones de Consejo Supremo Judicial compuesto por 12 juristas. La independencia de la administración de justicia está protegida por al ley, si bien el rey actúa como corte de apelación y tiene la potestad de otorgar perdón. Una tradición muy arraigada es la denominada "majlis" o audiencias públicas, la cual establece que todo ciudadano tiene el derecho de tener acceso directo a las más altas escalas del poder, incluyendo al rey.

En el año 2005 se realizaron elecciones municipales como el primer paso a una apertura política más amplia en el futuro.

Los tribunales sauditas imponen penas corporales como puede ser la amputación de las manos o los pies en caso de robo o el azote por delitos menores tales como la homosexualidad o borracheras. El número de latigazos lo establece la corte y puede ser de varias docenas hasta miles, normalmente aplicados sobre periodos de semanas o meses. En 2002 el Comité contra la Tortura de las Naciones Unidas condenó éstas prácticas, a las cuales el gobierno saudita respondió que dichas prácticas formaban parte de la tradición islámica que data de hace 1.400 años y rechazaron cualquier interferencia con su sistema penal.

Existe una policía religiosa que vigila la modestia en el vestir de las mujeres y muchas instituciones, desde escuelas hasta ministerios, existe segregación en función al sexo. La homosexualidad se considera como un delito y puede acarrear hasta pena de muerte.

Geografía

El país ocupa el 80% de la Península Arábiga. Muchos de las fronteras con los Emiratos Árabes Unidos, Oman y Yemen no están bien definidos, razón por la cual la exacta dimensión del país no es conocida si bien se estima en alrededor de 2.240.000 kilómetros cuadrados.

El clima es seco y caliente. La mitad del país está deshabitado por ser un desierto de temperaturas extremas con ciertas zonas donde se encuentran oasis. En la mayor parte de la Arabia Saudita la vegetación es escasa y se limita algunas hierbas xerofíticas y arbustos. La fauna la compone gatos salvajes, monos babuinos, lobos y hienas. La costa sobre el Mar Rojo, particularmente los arrecifes de corales, tienen una rica fauna marítima. El area de la costa se extiende por 2.640 kilómetros.

La región sudoccidental tiene montañas que llegan a 3.000 metros de altura y es la zona más verde y fresca del país. La capital, Riyadh tiene una temperatura promedio de 42°C y 14°C en Enero. En cambio Jeddah en la costa occidental tiene una temperatura de 31°C en Julio y 23°C en Enero.


Las principales ciudades de Arabia Saudita son Riad (la capital del Reino), Dammam, Jedda, Meca y Medina

Las ciudades de Meca y Medina se destacan por su significado religioso para los musulmanes o seguidores del Islam. La primera alberga la Kaaba, la que según el Corán se encuentra en el lugar en el que Abraham instituyó el comienzo de todas las religiones monoteístas, la segunda alberga la mezquita del Profeta Mahoma. La entrada y la permanencia en las dos ciudades santas está prohibida para los no musulmanes.

Jeddah es una importante ciudad portuaria a orillas del Mar Rojo y es la puerta de entrada para los peregrínos africanos.

En Dammam se encuentra el principal centro de explotación de los ricos yacimientos petrolíferos de Arabia Saudita.

Economía

Autopista Rey Fahd
Autopista Rey Fahd

La Arabia Saudita tiene una economía basada en el petróleo y el gobierno mantiene un fuerte control sobre las principales actividades económicas del país. Las reservas de petróleo en el 2003 alcanzaban a 260 mil millones de barriles, es decir el 24% de las reservas probadas en el mundo. Es el primer exportador de petróleo y el líder en el cartel de la OPEP. El sector petrolero representa el 75% de los ingresos presupuestados por el país, el 40% de su PNB y el 90% de sus ingresos por exportaciones. Debido al petróleo, parte de costa y de tierra están seriamente contaminados.

Autopista Dhahran-Al Khobar
Autopista Dhahran-Al Khobar

Aproximadamente el 35% del PNB proviene del sector privado. La Arabia Saudita desempeñó un papel preponderante en los esfuerzos de la OPEP en 1999 para aumentar los precios del petróleo, reduciendo su producción. Recientemente y a raíz del incremento en la demanda de petróleo los ingresos por este concepto aumentaron sustancialmente estimándose para el 2005 un superavit presupuestario de más de US$ 28 mil millones de dólares. Esta bonanza petrolera también se refleja en el mercado bursátil en donde la capitalización aumentó en un 110% en 2005 para alcanzar la cifra de US $ 153 mil millones.

Por otra parte, la Arabia Saudita es el destino de amplia inmigración proveniente del Sur y Este de Asia y el Este de África, los cuales son principalmente trabajadores no especializados.

Demografía

Casas en las Colinas de Dhahran
Casas en las Colinas de Dhahran

La población de Arabia Saudita en 2003 se estima en 24,3 millones, incluyendo alrededor de 6,4 millones de residentes extranjeros. Hasta los años sesenta, la mayoría de la población era nómada o semi-nómada; debido al rápido crecimiento económico y urbano, más del 95% de la población ahora está establecida. La tasa de natalidad es de 29,74 nacimientos por 1.000 personas. La tasa de mortalidad es de sólo 2,66 muertes por 1.000 personas. Algunas ciudades y oasis tienen densidades de más de 1.000 personas por kilómetro cuadrado.

La mayoría de los sauditas son étnicamente árabes. Algunos son de origen étnico mixto y descienden de turcos, iraníes, indonesios, indios, africanos, y otros; la mayoría que inmigró como peregrinos y residen en la región de Hijaz junto a la costa del Mar Rojo. Muchos árabes de países vecinos son empleados en el reino. Hay un número significativo de expatriados asiáticos, en su mayoría de la India, Pakistán, Bangladesh, Indonesia y Filipinas. Hay menos de 100,000 occidentales en Arabia Saudita.

La demografía religiosa exacta para Arabia Saudita es difícil de calcular, ya que el gobierno informa que el 100% de los ciudadanos es musulmán.

Cultura

La cultura de la Arabia Saudita se desarrolla principalmente alrededor de la religión islámica.

Uno de los rituales folclóricos más notables es el Ardha que es la danza tradicional del país. La danza de las espadas está basada en una tradición beduina; los tambores marcan el ritmo y un poeta declama versos mientras que hombres portando espadas danza hombro con hombro. La música folclórica denominada "Al-sihba de Hijaz" tiene su origen en la Andalucia Árabe. En la Mecca, Medina y Jeddah, la danza incorpora un instrumento denominado "al-mizmar", el cual es similar al oboe occidental.

Las vestiduras árabes son muy simbólicas, representando la relación del hombre con la tierra, el pasado y el Islam. Las vestiduras sueltas y ondulantes reflejan la practicalidad de la vida en un país dode predomina el desierto. Tradicionalmente los hombres utilizan una vestidura de algodón o lana que les cubre hasta los tobillos (conocida como "thawb") y una "ghutra" (un pañuelo cuadrado de algodos que se pone en la cabeza y se mantiene con cordones de diferentes estilos). Para los raros días de frío, los hombres usan una capa de pelo de camello denominada "bisht". Los vestidos de las mujeres frecuentemente están decorados con motivos tribales, monedas e hilo metálico. Si salen de la casa las mujeres deben usar una capa larga negra(abaya) y un velo (niqab). La ley islámica no aplica a los extranjeros pero se recomienda la modestia y propiedad en la vestidura.

El pan árabe sin levadura llamado "khobz" se consume en casi todas las comidas. Otros alimentos son el cordero, el pollo, el "felafel" (bolas de garbanzos fritos), "shwarma" (cordero en tiras) y "fuul"(una pasta formada por fabada, ajo y limón). Los cafés son numerosos, si bien paulatinamente se ven desplazados por lugares de comida rápida. El té árabe es también una tradición importante el cual se toma en reuniones formales o familiares. El té se toma sin leche y se le añade hierbas de diferentes sabores.

Los teatros y los cines están prohibidos, por cuanto la tradición Wahabbi considera estas instituciones incompatibles con el Islam. Sin embargo, en algunos lugares privados se pueden encontrar representaciones teatrales, musical local y otras manifestaciones artísticas, pero no películas.

Anualmente se celebra el "Jenadriyah" que constituye un festival folclórico.

En la actualidad no existe un turismo de recreo en Arabia Saudita. Para acceder al país se necesita un visado que sólo es otorgado para negocios, trabajo o visitas a familiares. Para la obtención del visado generalmente es necesario disponer de un sponsor o avalista o una empresa del país que extiende una carta de invitación, que una vez cotejada por la cámara de comercio o el Ministerio del Interior es remitida al interesado que podrá realizar la petición de visado a la embajada de Arabia Saudita que corresponda a su país de residencia.

Hasta 1999 los visados de todos los tipos incluían una limitación del area del país donde el portador estaba autorizado a viajar. Con la relajación de este requisito se ha facilitado al afortunado titular de un visado la posibilidad de viajar a su libre albedrío por todo el país.

Desde la ruta del ferrocarril de Lawrence de Arabia hasta parajes desérticos con formaciones rocosas o grandes extensiones de dunas, pasando por largas extensiones de costas inhabitadas, el país ofrece una gran riqueza natural.

Como centro cultural cabe destacar Janadriyah a poca distancia al norte de la capital, Riad donde anualmente se celebra un festival de danza y música popular de una duración de varios días.

El acceso a las ciudades de La Meca y Medina está terminantemente prohibido a los no-musulmanes. En el perímetro y en las vías de acceso a estas ciudades se encuentran controles policiales para verificar el cumplimiento de estas normas.

Jedda como ciudad portuaria se suele considerar la más occidentalizada del país.

Religión

Masjid Al Haram
Masjid Al Haram
Masjid al Nabawi, Medina
Masjid al Nabawi, Medina
Peregrino rezando en Masjid Al Haram, Mecca
Peregrino rezando en Masjid Al Haram, Mecca

Los dos lugares más sagrados del Islam se encuentran en este país en las ciudades de Mecca y Medina. Cinco veces al día, los musulmanes son llamados desde los minaretes de las mezquitas a orar. El fin de semana lo constituye el Jueves y el Viernes. La religión musulmana monoteísta afirma tener las mismas raíces que el Judaísmo y el Cristanismo. Sin embargo, la practica del cristianismo, la presencia de iglesias y la tenencia de materiales religiosos cristianos esta prohibida. A los judíos no les es permitido entrar en el país. El Coran es la constitución de la Arabia Saudita y la sharia (ley islámica) es la base de su sistema legal y ninguna otra religión puede ser practicada en el país.

El Islam prohíbe el consumo de puerco y el de alcohol y esta ley se aplica estrictamente a través de todo el país.

Existe una institución en el país conocida como "Mutawa" o policía religiosa también conocida como Policía para la Promoción de la Virtud y Prevención del Vicio. Tiene 3.500 oficiales y millares de voluntatios, cuyo trabajo consiste en hacer cumplir la ley islámica. Tienen el poder de arrestar a cualquier hombre y mujer que se encuentren reunidos públicamente sin que sean familia y también tienen el poder de prohibir e incautar productos, como podrían ser juegos, cd's de música occidental, películas y otros productos que no se consideren compatibles con las leyes de la sharia.

El 11 de marzo de 2002, los "Mutawas" evitaron que muchachas colegiales escaparan de un colegio incendiado en la Mecca debido a que no llevaban puesto los pañuelos en la cabeza y la "abaya" (capa negra). Quince muchachas murieron y 50 fueron heridas en incidente. La crítica de este acto se extendió por todo el mundo y los Mutawas fueron condenados por los jueces religiosos por esta acción.

Durante el mes de ayuno de Ramadán tanto musulmanes como otras religiones residentes en el país deben guardar el ayuno prescrito por las leyes religiosas de la sharia. Fumar, comer o beber en público durante este mes está penado con cárcel para los saudíes, o con expulsión inmediata del país para los extranjeros.

Varios millones de fieles musulmanes acuden cada año en peregrinación o hajj a la Meca y los lugares santos del Islam circundantes, que se realiza en unas fechas específicas del calendario musulmán, o al pereginaje menor o umrah que puede realizarse en cualquier momento del año.

Deportes

  • Arabia Saudita en los Juegos Olímpicos
  • Selección Nacional de Fútbol
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